Universal Studios Singapore

Jakarta 2012-03-29

Vad vill flickor helst göra när de har lov från skolan? Ifall man frågar Aira och Andini så står en resa till Universal Studios i Singapore (USS) högt upp på listan.

Så denna veckan tog vi en tredagars tur till Singapore, och dedikerade en heldag åt USS. Mina singaporiaska vänner hade varnat mig för att komma på helger eller under perioder när Singapore har skollov. Vi lyckades få en bra slot när i princip bara de internationella skolorna var lediga, och unvek således de värsta köerna.

För oss som mest varit på Tivoli i Köpenhamn, eller Kreativum i Karlshamn, var detta en upplevelse av en annan dimension. Parken består av olika delar, där var sin del har sitt egna tema.

Vi började i Magadascar med en båtresa. Attraktionen är formad som ett stort fraktfartyg, och man åker i en liten båt inuti fartyget. Färden återspeglar high-lights av den första Magadascar-filmen. Fungerade bra för hela familjen inklusive en 14 månaders Adam.

Nästa del var Far Far Away med teman hämtade från filmerna om Shrek. Miljöerna inkluderar bl a ett slott i full skala.

I Lost World finns dels Walterworld från filmen med samma namn, dels Jurassic Park. Den förstnämnda är ett uppträde med stuntmän som spelar upp en historia inspirerad av filmen. Mycket vattenstänk på publiken, explotioner, båtar och t o m ett flygplan (!). Den sistnämnda är en variant av flumride i Jurassic Park miljö. Komplett med forskningsstation, dinosaurier och elstängsel. Eftersom det är en garanterat blöt resa kan man köpa en pancho i plast som skydd för 3 SGD.

Ancient Egypt har ett flertal attraktioner som kretsar kring temat egyptologi och utgrävningar a la 1930 tal. Bl a en inomhus berg-och-dalbana (Revenge of the Mummy) där delar av turen sker i totalt mörker. Det ger en extra dimension att nästan falla fritt i becksvart mörker. Aira och Andini gillade detta så mycket att det behövdes två turer. Adam uppskattade Treasure Hunters, en variant av Farfars Bilar på Tivoli. Fast med skrikande krokodiler, väsande ormar, och gruffande flodhästar längs vägen.

Sci-Fi City är en fantasivärld i rymdäventyrets tecken. Tjejerna favorit var definitivt Battlestar Galactica. En dubbel berg-och-dalbana där den röda linjen (Human) erbjuder en upplevelse utan loopar, medan den blåa linjen (Cylon) har flera loopar och kraftiga korkskruvsböjar. Enligt experterna Aira och Andini var den röda superbra, men den blåa ännu bättre. Detta utlåtande kom efter fyra åkturer. Adam gillade Accelerator, en flygande tekopps karusell, där han åkte sittande i sin pappas knä sjungandes en odefinierbar sång.

Ett gammalt indiantricks är att ta med rikligt med solkydd, hattar, och bekväma skor. Det blir en hel del promenerande under en dag under öppen himmel. Vi såg en del exempel på människor som fått värmeslag. Som nordbo gäller det att dricka hela tiden för att kompensera för värmen. En annan sak att vara förbredd för är att Singapore ligger nästan precis vid ekvatorn och det regnar ofta och häftigt. Vi upplevde en timmes tropiskt spöregn. Ifall vi läst på lite i förväg om vilka attraktioner som befinner sig inomhus hade vi kunnat göra något trevligare än stå under ett plåttak under denna tid.

Före besöket gjorde vi grundliga undersökningar om hur vi skulle få till ett bra pris på entrébiljetterna. Priset skiljer sig från period till period beroende på helger och ledighet. När vi besökte var det officiella biljettpriset per dag: 74 SGD per vuxen, och 55 SGD per barn. Vi hittade inga billigare biljettpaket. Men väl totala paket med hotell, entré, och transfer till och från USS.

Till slut bokade vi via asiatravel.com och fick ett bra totalpris. De hade bra erbjudande där man själv kunde välja hotell (allt från 2 till 5 stjärnigt). Vi bokade Holiday Inn Atrium som ligger mitt emellan Santosa Island (där USS finns) och Clark Quay (där mat och dryck finns). Som extra bonus ingick frukost för hela familjen, samt fri extra- och barnsäng. En extrasäng i Singapore kan lätt kosta nästan 100 SGD per natt (inkl skatt och moms), och hotellbuffé frukost ligger runt 25 SGD per person, så det var en bra deal. Det enda som strulade var att busstransfern från hotell till USS inte hade ett stopp vid just vårt hotell. Det framgick inte vid bokningen utan blev en överraskning när vi fick tidtabellen efter bokningen och fann att vårt hotell saknades. Istället utgick bussen från ett hotell 5 minuters gångväg bort. Jag ringde och klagade men de bara beklagade att erbjudandet var otydligt. I praktiken var det ingen stor sak, men det hade ju varit trevligt att veta innan vi bokade.

En sak jag uppskattar med USS är att ifall man är minst 125 cm kan man åka alla attraktioner. När vi exempelvis varit på Tivoli har de olika minimilängd för nästan varje karusell, och det är alltid en besvikelse för lilla-systern när hennes storasyster kan åka men inte hon. För Adam, som är 80 cm, var utbudet mer begränsat. Är man en familj med bara mindre barn är utbudet fokuserat kring karuseller, mat och mäktiga kulisser, vilket inte riktigt rättfärdigar entrépriset. Ett tips är att kolla in USS hemsida i förväg. Varje attraktion finns listad inklusive regler för minimilängd eller ifall små barn kan åka tillsammans med vuxen.

//Jimmy

Tennis

Jakarta 2012-03-24

Igår gjorde jag min officiella tennisdebut. Ingen grand slam match direkt. Men väl en timmes fundamental träning tillsammans med en lokal tennistränare.

Lärde mig två saker från denna upplevelse. Att spela kring lunchtid är ingen bra idé p g a värmen. Att använda solkydd kan däremot vara en bra idé ifall man vill undvika att bränna sig.

Har numera en supersnygg tennisbränna.

//Jimmy

Tax(i)

Jakarta 2012-03-23

Fann mig själv hemma utan bil och i snabbt behov av transport. Så jag förklarade för en av våra säkerhetsvakter, Pk Agus, att jag behövde en taxi. Han såg lite förvirrad ut, men svarade snabbt "Ok, mister".

I vanliga fall tar han sin motorcykel och kör runt kvarteret till den stora vägen och stoppar en taxi.

Men bara några minuter senare kom han tillbaka igen med en plastficka med papper. Och räckte över ett kuvert från Sverige. "Tax?" frågade han på konfunderat? När jag studerade kuvertet var det en räkning från 2010.

Jag vet inte vad som är mest irriterande. Att han inte förstod min indonesiska. Eller att ett kuvert har legat två år nere hos vakterna utan att levererats.

//Jimmy 

Tryggare kan ingen vara

Jakarta 2012-03-11


Bevakat område

Den som åkt runt i bil i Jakarta kan inte undgå att se dem. Flaggorna som vajar kring varje byggarbetsplats. De bär förkortningar som FBR, Fokabi eller FPI. De två första är organisationer som företräder de ursprungliga folkgruppen i Jakarta, Betawis. Den sistnämna är en välkänd islamistgrupp som är mest kända för att de slog sönder barer i Kemnag under ramadan 2006.

En sak de alla har gemensamt är förkärlek till att åka omring i motorcyckel-kortege, vifta med flaggor, och skapa hålla högljudda demonstrationer.

En annan sak de har gemensamt är att de erbjuder "beskydd" åẗ näringisidkare. Ett exempel av många är vägbygget som just nu sker på Jl Antasari. Projektledaren för detta bygge intervjueades i tidningen för ett tag sedan och berättade om hur han blivit erbjuden beskydd. Han såg sig tvungen att tacka ja till erbjudandet. Och några dagar senare kom den några killar på motorcyklar, inkasserade betalningen och installerade lite flaggor.

Så nu vet ialla fall alla medlemmar inom FBR att de inte ska stjäla från vägbygget.

Ett roligt tips för den som sitter fast i bil, och tröttnat på att spela bilbingo. Håll utsikt efter grön-gula flaggor längs vägen och räkna hur många som betalat för beskydd. 

//Jimmy

The Edge, Kemang

Jakarta 2012-03-10


The Edge

Ett av våra gamla favorithak i Kemang brukade vara The Edge. För några år sedan ingick det som ett obligatoriskt första-stopp för varje barrunda i Kemang.

Det är en open air bar/restaurang som tillhör hotell Kemang Ikon. De har en stor infinity pool och en fantastisk panorama-utsik över södra Jakarta. Octa och jag drog till Birdcage för middag, och blev insprirerade till att ta en drink i utomhusmiljö. Frågan var bara var. Tyvärr är utbudet av sjyssta ställen där man kan sitta utomhus ganska begränsade. Tills vi mindes The Edge.

Stället ligger på femte och översta våningen. Det är tillräckligt högt för att trafikbruset ska försvinna, och för att känna kvällsbrisens svalka. Drinkarna håller god klass. Och utsikten är magnifik. En sak som slår en är hur många höghusområden det har byggts omkring Kemang de senaste åren. För fem år sedan fanns här kappast några höghus. Nu finns Kemang Village, The Mansion, Nirwana och en massa andra bostadsområden. Hoppas de bebos av fanatiska cyklister. Allt annat borgar inte gott för trafiksituationen.

The Edge är ett bra ställe för middag, eller en romantisk träff i drinkarnas glada tecken.

//Jimmy

Drömkåken

Jakarta 2012-03-04

2000 kvm meter med öppen planlösning

Bukit Golf är ett av Jakartas mest intressanta bostadsområden.

Det ligger på en kulle mitt i södra Jakartas mest exklusiva golfbana. Det bebos av en blandning av expats, släktingar till den gamle diktatorn Suharto, nyrika affärsmän, och en och annan general från Indonesiska armen. Jag brukar ta min morgonpromenad runt området. En sak som jag ofta undrat över är några byggprojekt som verkar har pågått i flera år utan synbar progress. Samma huskroppar har varit instängslade i korrigerad plåt i mer än fyra år. Hur kommer det sig?

Vid närmare granskning visar det sig finnas en enkel förklaring.

Bygget står i själva verket still. Det verkar som om de storslagna planerna fått sig en rak höger i form av sinad kassa. Det ligger nära till hands att tro att det är någons lukrativa sidoinkomst som hastigt försvunnit. Anti-korruptions myndigheten har ju varit aktiv de senaste åren. Och nu bor det unga män från Javas landsort där. Man kan lätt inse varför.

De kommer i busslaster från landet varje vecka. På jakt efter snabba pengar i storstaden. Många jobbar som diversearbetare inom byggsektorn. Snickare, murare, elektriker. Yrken som betraktas som enklare och inte kräver någon förkunskap. Kan du hålla i en hammare kan du bli snickare. Vet du hur man greppar en avbitartång är du rätt man att installera el. De kommer in från landet, och bor på byggplatsen. Utom de som drar den riktiga vinstlotten och lyckas komma till Bukit Golf. Och bo i ett av de insomnade husen. 

För någon vecka sedan bodde de i en liten by i centrala Java. Nu bor de mitt bland högdjuren. Ringer hem och berättar exalterat om den omedelbara framgången det fått i storstaden. Sjysst jobb och boende på 2000 kvm med öppen planlösning. 

Inte undra på att bussarna till Jakara från landsorten är fulla.

//Jimmy 

Roxette i Jakarta

Jakarta 2012-03-04

Roxette live in Jakarta 

Första gången jag besökte Indonesien var 2006. Det var bara en vecka på Bali, men jag minns fortfarande hur förvånad jag blev när cover-bandet på hotellet drog av en låt med Roxette.

Under åren som jag har bott i Jakarta har jag kommit underfund med att Roxette här är som Abba i Australien. De spelas regelbundet på radion (till skillnad mot Abba). Kanske är det så att produktionen på Roxettes 80- och 90-tals skivor har åldrats med värdighet och fungerar fortfarande bra att spela på radio. En annan förklaring kan vara att när Roxette var som störst, i mitten av 90-talet, så gjorde de sin första spelning i Jakarta. Utländska musikkonserter var då, och i viss mån fortfarande, ett ovanligt inslag i Indonesiens musikkultur. Det skapar extra hype och borgar för trogna fans.

Ett sådant troget fans är min fru. När vi träffades visste hon knappt att det fanns ett land som hette Sverige. Men hon kunde redogöra för samtliga Roxette-hits. Under sitt första besök i Sverige var de inte Stockholm som stod högst på önskelistan, utan Halmstad.

För en dryg månad sedan annonserades det att Roxettes världsturne skulle inkludera Jakarta. Sedan dess har lördagen den 3 mars varit bokad.

Octa gjorde sin hemläxa och kom snabbt fram till vilken biljettyp som var den optimala ifall man ville vara nära Per och Marie. Med biljetterna säkrade har det dag för dag räknats ner till Dagen R. Nu var det bara en sak som strulade. Jag drog på mig influensa och feber. Så igår när Dagen R var här fick Octa gå tillsammans med våra svenska vänner.

Jag hade glädjen att bli väckt strax efter midnatt för att få en färsk recension. Octa hade nästan tårar i ögonen när hon beskrev Marie Fredriksson. Inte bara för hennes röst, men minst lika mycket för att hon sett så späd ut på scen.

Per Gessle hade också gjort ett stark intryck, fast mer av musikaliska orsaker.

Jag kan inte tala för alla som var där igår, men jag vet iallafall en som somnade nöjd och belåten.

//Jimmy